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看好自动驾驶卡车,Google、Uber和特斯拉争先抢进


2020-07-26


看好自动驾驶卡车,Google、Uber和特斯拉争先抢进
Waymo 自动驾驶卡车的流出照

这是一个数兆美元的产业、一个具有挑战性的、有趣的市场区块,这个市场马上会变得很激烈。

继 6 月 2 日官方宣布正在开发重型卡车的无人驾驶技术后, Google  Waymo 旗下的教练卡车首次曝光,与此同时,一度因诉讼战被搁置的 Uber 自动驾驶卡车专案也在近期重啓,自动驾驶卡车这个市场区块,有越来越多的巨头开始入场。

本週稍早,美国汽车类媒体 Jalopnik 曝光了 Google 自动驾驶卡车的照片。卡车车顶中央配备了一个 64 线的雷射雷达,同时四角各配备了一个超音波感应器,分别负责卡车的前后环境感知;在前保险桿中间还有一枚毫米波雷达。

感应器远远不止这些,在卡车的四周和车尾,应该还有用于识别红绿灯和车道线的摄影机,按照 Google 的风格,雷射雷达也不止一枚。但是限于流出照品质,我们没法做更多解读。

6 月 2 日,Waymo 发言人对进军自动驾驶卡车领域这样评论:「自动驾驶技术,可以更安全的完成包括人和货物在内的的交通运输,每年可避免数以千计的大型交通事故。我们在自主研发自动驾驶软硬体解决方案上累积了 8 年的经验,我们希望将这些经验应用到卡车领域。」

相比之下,Uber 创办人、前 CEO Travis Kalanick 给出的理由直白的多:

「Uber 正在进入卡车产业,和小客车类似,这也是一个数兆美元的产业。这是一个具有挑战性的、有趣的市场区块,这个市场马上会变得很激烈,我觉得很兴奋。」

2016 年 10 月 25 日,已经被 Uber 收购的自动驾驶卡车公司 Otto 宣布完成了全球首例自动驾驶卡车驱动的商业货运服务,在 Otto 公布的实拍影片中,一辆 18 轮的半挂式 Volvo 卡车载着 51744 罐百威啤酒,从科罗拉多州的科林斯堡出发,途经丹佛市中心,最后抵达科罗拉多泉,全程行驶了 120 英里。

但去年年底一位 Otto 离职员工曝出,Otto 当时的技术漏洞重重,将未完成开发的自动驾驶系统拼凑上路,完全是为了展示而展示。电脑每隔几个小时就会崩溃一次,「那次展示能成功真的是太幸运了。」

更重要的是,自那以后,Uber 搁置了自动驾驶卡车的研发。Otto 早期曾为自动驾驶卡车开发名为 Spider 的雷射雷达。这种雷射雷达外形笨重,重量达到 Velodyne 雷射雷达的 6 倍。巨大尺寸和重量表现出 Spider 面向重型卡车的专用性。Uber 在提交给法庭的一份文件中表示,他们「不準备恢复被搁置的 Spider 专案」。

最新的消息是,Otto 创办人 Anthony Levandowski 被解雇后,Uber 先进技术集团接手并重啓了卡车专案。与早期卡车上巨大的「OTTO」logo 不同,ATG 部门有意在降低 Otto 品牌的存在感,新车型的车厢被刷成了纯白色。

ATG 部门卡车产品经理 Alden Woodrow 表示,ATG 部门接管卡车专案后对自动驾驶硬体和软体均进行了升级。Uber 参与研发的团队包括了旧金山的原 Otto 团队、匹兹堡的 ATG 部门和加拿大 AI 专家 Raquel Urtasun 领导的 ATG 分部,可以看出,这一次捲土重来,Uber 对卡车专案是认真的。

自动驾驶卡车市场的另一个变数是特斯拉,继 Model 3 后,特斯拉下一个重大时间点在 9 月 28 日,届时特斯拉将发表电动重型卡车 Tesla Semi。在前些时候在加拿大召开的 TED Talk 大会上,特斯拉 CEO Elon Musk 公布了 Tesla Semi 的首张渲染图。

按照特斯拉的风格,起售价 3.5 万美元的 Model 3 都全系列标配 Autopilot 硬体,市场更大、对价格不那幺敏感的卡车上砍掉是匪夷所思的。Musk 最近几个月已经多次公开谈论 Tesla Semi 的性能、驾驶体验,最后一次谈论时表示还留了 One More Thing 等到发表会公布,这个 One More Thing 是不是自动驾驶技术?我们拭目以待。

很短时间内,自动驾驶卡车市场迎来了 Google 、Uber、特斯拉三位重量级选手。此外,自动驾驶创业公司 Tucson 和 Roadstar.ai 也把商业化方向瞄准了商用车市场。原因正如 Kalanick 说的那样,这是一个数兆美元的产业、一个具有挑战性的、有趣的市场区块,这个市场马上会变得很激烈。



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